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감기 예방은 면역 기능 강화에서 출발

또 다시 감기의 계절이 도래했습니다. 일생을 살면서 감기 한 번 안 걸리고 살 수 있는 사람은 없습니다. 과거의 감기는 그저 우리를 귀찮게 하는 별 것 아닌 아주 흔한 질환 정도로 여겨져 왔지만, 2000년 이후 변종의 출현으로 치명성을 갖는 유의한 질환으로 변해 왔습니다. 이미 우리나라도 4~5년 전에 신종 독감(Swine Influenza)으로 100명이 넘는 희생자를 매일 생방송으로 전 국민에게 보도했던 쓰라린 기억을 가지고 있습니다. 우리나라에서는 운 좋게 치명률이 40% 이상 되는 조류독감의 발병이 없었지만, 잠시 소강상태일 뿐 지금까지 아무 일 없었던 것이 모든 변종 독감이 사라진 것을 의미하는 건 결코 아니라는 사실에 유념해야 합니다. 즉, 다시 본격적인 추위의 계절이 돌아오면 어떤 종류의 새로운 변종 독감이 우리를 위협하게 될지 아무도 모른다는 이야기입니다.

이에 가장 근본적 대책은 면역 기능을 높이는 것입니다. 우리나라에서 사망자를 발생시킨 바 있는 신종 독감은 약 15만 명이 감염되어 채 0.1%가 되지 않는 120여 명이 희생된 것으로 보도된 바 있습니다. 뒤집어 이야기하면 99% 이상의 감염자가 병을 이기고 회복되었다는 말입니다. 정상적인 면역 기능을 유지하고 있는 사람은 대부분 이 치명적 질환을 능히 이겨낼 가능성이 높습니다.

그렇다면 면역 기능이란 과연 무엇일까요? 림프구라는 일종의 백혈구에 의해 이루어지는 면역 반응을 흔히 후천성 면역 기능이라 합니다. 후천성 면역 반응의 특징은 여러 가지가 있는데 그 중 대표적인 것이 특이성입니다. 특이성이라는 것은 우리 몸에 침입한 균을 비롯한 외부 물질에 대해 반응하는 림프구가 정해져 있다는 것을 의미합니다. 즉, 큰 포식 세포나 중호성 백혈구는 항원이 들어오면 근처에 있는 어느 세포나 침입해 들어온 항원에 반응하는데 반해 림프구는 항원과 특이적으로 반응하기로 되어 있는 림프구만이 그 항원에 반응할 수 있습니다. 따라서 항원과 그에 맞는 림프구가 만나는 데도 시간이 걸리게 마련입니다. 실제 후천성 면역 반응은 항원이 체내로 들어 온 후 96시간(4일)이 지나야 비로소 작동됩니다. 후천성 면역 반응의 다른 특징은 기억 현상입니다. 즉, 한 번 체내로 들어온 항원에 대해서는 담당 림프구가 기억을 하고 있다가 그 항원이 다시 체내로 들어오면 첫 번째보다 훨씬 빠른 속도로, 그리고 훨씬 강한 정도의 면역 반응을 나타냅니다. 그 결과 항원을 몸으로부터 제거하는 시간이 훨씬 빨라지게 됩니다. 후천성 면역 반응의 이 원리들을 이용한 것이 바로 예방주사의 원리 입니다. 간염 예방주사, 결핵 예방주사 등 수없이 많은 예방주사의 원리는 곧 이 후천성 면역 반응의 기억 현상을 이용한 것 입니다. 이 기억력은 침입해 들어온 항원의 종류에 따라 달라질 수 있지만 대개 평생 동안 유지됩니다. 즉, 몇 십 년 이상 유지되기도 합니다.

균형 잡힌 영양 공급은 면역 기능 강화의 필수 조건

실제로 인간은 살면서 눈에 보이지 않는 많은 미생물들과 대치하고 있습니다. 그들은 언제든지 우리 몸으로 침입해 들어올 수 있지만 실제 그때마다 감기와 같은 감염병에 걸려 고생하지는 않습니다. 그것은 우리가 정상적인 건강 상태를 유지하고 있다면 우리도 모르는 사이에 궁극적으로 우리를 보호하고 있는 이러한 후천성 면역 체계가 몸을 지키고 있기 때문에 가능한 것입니다.

면역력에 영향을 미치는 요인은 무엇일까요? 면역력을 떨어뜨리는 가장 중요한 요인은 스트레스라는 생각을 해봅니다. 감기는 대개 극단적인 스트레스 하에서 오래 지냈거나 극도의 과로한 상태 혹은 추위에 오래 노출된 경우에 걸리게 됩니다. 평상시에 건전한 건강 상태를 유지했던 사람은 대개 콧물 혹은 목이 따끔거리는 것으로 감기가 끝이 났다는 것을, 기억을 더듬어 보면 금방 알 수 있습니다. 즉, 비록 감기 바이러스에 노출되어서 초기 증상까지 가더라도 평상시 면역력을 키워 놓고 있었던 사람은 대개 큰 고생하지 않고 감기를 극복한다는 말 입니다.

스트레스를 줄이기 위해 아무리 힘들더라도 여유 있는 삶의 태도를 견지하고 적극적이고 긍정적인 삶의 태도를 유지해야 합니다. 그다음에 빼놓을 수 없는 대책은 면역력 증진에 도움을 줄 수 있는 균형잡힌 영양을 섭취하는 것입니다. 홍삼은 식약처로부터 면역력 증진에 대한 기능성을 인정 받았습니다. 또한 양질의 단백질 식사는 면역 기능 항진에 빠질 수 없는 요소라는 점을 고려하면 허벌라이프 가족은 이미 큰 축복을 받은 선택된 사람들이라는 자부심을 갖고 살아도 될 것 입니다. 이는 과학적 확신에서 나온 것으로, 무리한 표현이 아니라는 점을 강조하고 싶습니다.